Den skandinaviske krimi er kendetegnet ved, at den kombinerer samfundskritik med en stærk hverdagsrealisme, sådan at krimiplottet ofte er politisk og en del af en større sammenhæng, som igen påvirker og former privatsfæren. Samtidig har den en speciel nordisk melankolsk tone. Denne særlige kombination har dannet begrebet Nordic Noir.
 
Dansk krimis grand old man, kritiker og litteratur- og kulturanmelder Bo Tao Michaëlis formulerer begrebet sådan: